与以前看过的任何天文学家一样的神秘物体

艺术家的印象是如果它是磁铁,那么对象可能看起来像什么。磁石是令人难以置信的磁性恒星,其中一些有时会产生无线电发射。已知的Magnetar每隔几秒钟旋转,但理论上,“超长时期磁场”可以更慢地旋转。
信贷:红十字

一个绘制宇宙无线电波图的团队发现了一种不寻常的现象,它每小时会释放三次巨大的能量,这是天文学家以前从未见过的。

发现它的团队认为它可能是一颗中子星或白矮星(恒星坍缩的核心),具有超强磁场。

在太空中旋转,奇怪的物体发出了一束辐射,横跨我们的视线,每二十个都是一分钟,是天空中最亮的无线电源之一。

Astrophysicist Natasha Hurley-Walker博士,来自The International Radio Tryormy Research国际中心的Curtin Univery节点,LED为发现的团队。

“在我们的观察期间,这个对象在几个小时内出现并消失了,”她说。

“这完全出乎意料。这对天文学家来说有点诡异,因为天空中没有任何已知的东西能做到这一点。

“而且它真的很接近美国约4000个灯光。它在我们的银河后院。“

该目的是由Curtin University荣誉学生Tyrone O'Doderty在内部澳大利亚澳大利亚州内澳大利亚州的Murchison Widefiel阵列(MWA)望远镜以及他开发的新技术。

O 'Doherty先生说:“我去年发现的来源竟然是一个如此奇特的物体,这令人兴奋。”他目前正在科廷大学攻读博士学位。

“MWA广泛的观点和极端敏感性非常适合测量整个天空并检测意外。”

对于天文学家来说,宇宙中开关的物体并不新鲜,他们称之为“瞬变”。

ICRAR-Curtin天体物理学家和合著者杰玛·安德森博士说:“当研究瞬变现象时,你是在观察一个大质量恒星的死亡或它留下的残留物的活动。”

“缓慢瞬变”——比如超新星——可能在几天内出现,几个月后消失。

“快速瞬变”,像一种被称为脉冲星闪光的中子星,在毫秒或秒内忽明忽暗。

但安德森博士说,发现有什么东西打开了一分钟真的很奇怪。

她说神秘的物体比太阳令人难以置信的亮,散发出高度偏振的无线电波 - 表明物体具有极强的磁场。

Hurley-Walker博士表示,观测结果与称为“超长时期磁场”的预测的天体物理对象匹配。

“它是一种缓慢旋转的中子星,理论上已经被预测存在,”她说。

“但没人想到能直接探测到这样的恒星,因为我们没想到它们会这么亮。”

“它以某种方式将磁能转化为无线电波,比我们以前见过的任何东西都要有效得多。”

Hurley-Walker博士现在正在用MWA监测这个物体,看它是否会重新启动。

“如果它真的存在,那么南半球甚至轨道上都有望远镜可以直接指向它,”她说。

Hurley-Walker博士计划在MWA的大量档案中寻找更多这些不寻常的物体。

“更多的检测将告诉天文学家,这是一个罕见的一次事件还是我们以前从未注意到的巨大的人口,”她说。

MWA总监Steven Tingay教授表示,望远镜是平方公里阵列的前体仪器 - 全球倡议,在西澳大利亚和南非建造世界上最大的无线电望远镜。

“找到这个物体并研究其详细属性的关键是,我们已经能够在波西研究超级计算中心收集和存储近十年来MWA产生的所有数据。当你发现一个天体时,能够通过这么大的数据集回顾过去,这在天文学上是非常独特的。”

“毫无疑问,MWA和未来几年的SKA发现了更多的宝石。”

Murchison Widefield阵列位于澳大利亚西部的Murchison广播天文学天文台上。该天文台由澳大利亚国家科学局CSIRO管理,并在澳大利亚和西澳大利亚政府的支持下成立。我们承认Wajarri Yamatji作为天文台遗址的传统所有者。

Perth-a Tier 1的Pawsey超级计算中心公开资助的国家超级计算设施有助于存储和处理本研究中使用的MWA观测。

上海天文天文台(Shao)是MWA的成员。中国的SKA区域中心原型由中国科学院科技部资助,由邵举办,为处理本研究中使用的MWA观察结果提供了贡献。

出版物

"具有异常慢周期辐射的无线电瞬变"发表在自然2022年1月27日。

多媒体

视频,图像和可提供的动画www.icrar.org/repeating-transient。使用密码“未知”的禁运期间可访问此网页。

日报:自然
DOI:10.1038 / s41586 - 021 - 04272 - x
研究方法:观察研究
研究对象:不适用
文章标题:具有异常慢周期发射的无线电瞬变
文章出版日期:26-1月2022

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皮特·惠勒
国际射频天文学中心研究
communications@icrar.org.
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